Analisando óleos essenciais para composição e pureza

A verificação da qualidade é importante, pois os óleos essenciais são amplamente utilizados em perfumes, cosméticos, sabonetes e outros produtos de higiene doméstica, para aromatizar alimentos e bebidas e para adicionar aromas a produtos de limpeza doméstica.

Alguns óleos essenciais são usados em produtos farmacêuticos (por exemplo, óleo de eucalipto) e para aromaterapia.

Um óleo essencial é um líquido hidrofóbico concentrado contendo compostos químicos voláteis de plantas. Os óleos essenciais também são conhecidos como óleos voláteis, óleos etéreos, aetherolea ou simplesmente como o óleo da planta da qual foram extraídos. Um óleo essencial é “essencial” no sentido de que contém a “essência” da fragrância da planta – a fragrância característica da planta da qual é derivado. Um óleo essencial é destilado de folhas, caules, flores, cascas, raízes ou outras partes de plantas. Os óleos essenciais, ao contrário do uso da palavra “óleo”, não têm uma aparência oleosa. A maioria dos óleos essenciais são transparentes, alguns são de cor amarela ou âmbar.

Como os óleos essenciais são misturas complexas de vários constituintes químicos, a composição pode ser afetada em todas as etapas da produção, começando com a condição de cultivo e colheita e terminando no armazenamento. Diluir, cortar ou estender óleos de alta pureza com qualidade inferior e ainda vendê-los como “puros” é mais um fator crítico.

O padrão internacional ISO para verificar a qualidade dos óleos essenciais é medir parâmetros físicos – um deles é a rotação óptica – medidos em um polarímetro.

O termo “rotação específica” implica que, para uma substância ou mistura específica em determinadas condições reprodutíveis (temperatura, concentração, comprimento do caminho da luz e comprimento de onda), a rotação óptica é específica para essa substância.

SubstânciaRotação específica (a 589nm e 20°C)
óleo de menta-17° a -24°
óleo de laranja+94° a +99°

Usando nosso novo polarímetro VariPol com total conformidade CFR parte 11 e alta reprodutibilidade, a qualidade de um óleo essencial pode ser garantida. Ao adicionar o refratômetro VariRef, um segundo parâmetro – o índice de refração – pode ser determinado em paralelo.

Referência normativa:

  1. ISO 592:1998(en) Óleos essenciais — Determinação da rotação óptica
  2. ISO 280:1998(en) Óleos essenciais — Determinação do índice de refração

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