¿Qué es la refractometría?

Utilizar los principios ópticos para analizar las sustancias

La refractometría es una técnica de medición cuantitativa y no destructiva que se basa en principios ópticos evidentes en la naturaleza: Por ejemplo, cuando la luz atraviesa el agua, el haz de luz se refleja, y los objetos bajo el agua parecen tener proporciones diferentes a las observadas por encima del agua. Este fenómeno se llama reflexión y refracción.

La refracción y la reflexión de la luz se producen cuando ésta incide en la interfaz de un medio con diferentes índices de refracción. Por lo tanto, la refractometría consiste generalmente en la medición del índice de refracción y su interpretación en diferentes condiciones iniciales. Las mediciones refractométricas pueden realizarse en laboratorios o en línea, es decir, durante un proceso de producción de sustancias líquidas de cualquier tipo.

El examen y el control de calidad de los aceites, las grasas, el azúcar y las sustancias que contienen azúcar son los principales ámbitos tradicionales de la medición de la refracción. Además, la limonada, la cerveza y las bebidas alcohólicas pertenecen a la clase de materiales que suelen ser analizados por un sensor.

La mayoría de las muestras líquidas y sólidas translúcidas se miden con refractometría. Para saber más sobre nuestras balanzas de medición para refractómetros, haga clic aquí.

La refractometría es, pues, un medio para controlar la calidad de las sustancias.

El índice de refracción es un valor específico para un material. Depende de la temperatura y de la longitud de onda (λ = color) de la luz. Por lo tanto, un refractómetro puede utilizarse para determinar la concentración de una sustancia si se conocen la temperatura y la longitud de onda. También es posible que distintos materiales tengan el mismo índice de refracción en distintas concentraciones. Por lo tanto, una determinación clara de las sustancias líquidas sólo puede tener éxito con las mezclas binarias (mezclas formadas por dos compuestos).

En la práctica, el índice de refracción determina la relación de mezcla de forma bastante precisa y sencilla, incluso de las soluciones multicomponentes, ya que normalmente sólo es necesario determinar la concentración de uno de los componentes. Se trata, por tanto, de una medida cuantitativa. Para los compuestos conocidos, también se puede determinar la calidad. En el caso de, por ejemplo, el aceite de oliva o el zumo de naranja, el valor de medición dentro de un rango determinado corresponde a una calidad determinada.

Existe una correlación definida entre el índice de refracción y la composición de muchas soluciones de dos compuestos. El ejemplo más conocido de este tipo de mezcla es una solución de sacarosa en agua, que ha sido estudiada a fondo. El índice de refracción de un refractómetro se puede escalar para que el valor indique directamente la sustancia seca en % RTS. En el caso de la sacarosa, esta unidad se denomina también Brix (abreviatura de Brix).

La densidad de las muestras también puede determinarse refractométricamente. Por regla general, la densidad y la sustancia seca se corresponden en las mediciones ópticas.

Los refractómetros convierten los índices de refracción medidos en concentración o densidad.

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