Analyser les huiles essentielles pour la composition et la pureté

Il est important de vérifier la qualité car les huiles essentielles sont largement utilisées dans les parfums, les cosmétiques, les savons et autres produits d’entretien ménager, pour aromatiser les aliments et les boissons et pour parfumer les produits d’entretien ménager.

Certaines huiles essentielles sont utilisées dans les produits pharmaceutiques (comme l’huile d’eucalyptus) et pour l’aromathérapie.

Une huile essentielle est un liquide hydrophobe concentré contenant des composés chimiques volatils issus de végétaux. Les huiles essentielles sont également connues sous le nom d’huiles volatiles, d’huiles éthérées, d’étherolea ou simplement d’huile de la plante dont elles ont été extraites. Une huile essentielle est “essentielle” dans le sens où elle contient “l’essence” du parfum de la plante, le parfum caractéristique de la plante dont elle est issue. Une huile essentielle est distillée à partir de feuilles, de tiges, de fleurs, d’écorces, de racines ou d’autres parties de plantes. Les huiles essentielles, contrairement à l’utilisation du mot “huile”, n’ont pas un aspect huileux. La plupart des huiles essentielles sont claires, certaines sont de couleur jaune ou ambrée.

Comme les huiles essentielles sont des mélanges complexes de diverses substances chimiques, la composition peut être affectée à chaque étape de la production, en commençant par les conditions de croissance et de récolte et en terminant par le stockage. Diluer, couper ou étendre des huiles de haute pureté avec une qualité inférieure et les vendre toujours comme “pures” est un facteur critique supplémentaire.

La norme internationale ISO pour vérifier la qualité des huiles essentielles consiste à mesurer des paramètres physiques – l’un d’eux étant le pouvoir rotatoire – mesurés dans un polarimètre.

Le terme “rotation spécifique” implique que pour une substance ou un mélange spécifique dans des conditions données et reproductibles (température, concentration, longueur du trajet optique et longueur d’onde), la rotation optique est spécifique pour cette substance.

SubstanceRotation spécifique (à 589nm et 20°C)
Huile de menthe-17° à -24°
Huile d’orange+94° à +99°

En utilisant notre nouveau polarimètre VariPol avec une conformité totale à la partie 11 du CFR et une reproductibilité élevée, la qualité d’une huile essentielle peut être garantie. En ajoutant le réfractomètre VariRef, un deuxième paramètre – l’indice de réfraction – peut être déterminé en parallèle.

Référence normative:

  1. ISO 592:1998(fr) Huiles essentielles — Détermination du pouvoir rotatoire
  2. ISO 280:1998(fr) Huiles essentielles — Détermination de l’indice de réfraction

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