O que é a refractometria?

Utilização de princípios ópticos para análise de substâncias

A refractometria é uma técnica de medição quantitativa, não destrutiva, baseada em princípios ópticos que são evidentes na natureza: Por exemplo, quando a luz passa através da água, o feixe de luz é reflectido – e os objectos debaixo de água parecem ter proporções diferentes daquelas observadas acima da água. Este fenómeno chama-se reflexão e refracção.

Refração e reflexão da luz ocorrem quando a luz atinge a interface de um meio com diferentes índices de refração. Portanto, a refractometria é geralmente a medida do índice refractivo e a sua interpretação sob diferentes condições iniciais. As medições refractométricas podem ser realizadas em laboratório ou em linha, ou seja, durante um processo de produção de substâncias líquidas de qualquer tipo.

O exame e o controle de qualidade de óleos, gorduras, açúcar e substâncias contendo açúcar são as principais áreas tradicionais de medição refractiva. Além disso, limonada, cerveja e bebidas alcoólicas pertencem à classe de materiais que são tipicamente analisados por um sensor.

A maioria das amostras líquidas e sólidas translúcidas são medidas com refractometria. Para saber mais sobre nossas escalas de medição para refratômetros, clique aqui.

A refractometria é assim um meio para controlar a qualidade das substâncias.

O índice refractivo é um valor específico para um material. Depende da temperatura e do comprimento de onda (λ = cor) da luz. Um refratômetro pode, portanto, ser usado para determinar a concentração de uma substância se a temperatura e o comprimento de onda forem conhecidos. Também é possível que materiais diferentes tenham o mesmo índice refrativo em várias concentrações. Assim, uma determinação clara de substâncias líquidas só pode ser bem sucedida com misturas binárias (Misturas compostas por dois compostos).

Na prática, o índice de refração determina a relação de mistura com bastante precisão e simplicidade, mesmo de soluções multicomponentes, uma vez que normalmente apenas a concentração de um dos componentes precisa ser determinada. É, portanto, uma medida quantitativa. Para compostos conhecidos, a qualidade também pode ser determinada. Para um azeite ou sumo de laranja, por exemplo, o valor de medição dentro de um determinado intervalo corresponde a uma determinada qualidade.

Existe uma correlação definitiva entre o índice refractivo e a composição de muitas soluções de dois componentes. O exemplo mais conhecido de tal mistura é uma solução de sacarose na água, que tem sido estudada exaustivamente. O índice de refração de um refratômetro pode ser escalado para que o valor indique diretamente a substância seca em % RTS. Para a sacarose, esta unidade também se chama Brix (abreviatura Brix).

A densidade das amostras também pode ser determinada refractometricamente. Em geral, a densidade e a substância seca correspondem umas às outras em medições ópticas.

Os refractómetros convertem os índices de refracção medidos em concentração ou densidade.

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